Tuesday, July 21, 2015

Chief SML Endeley:A pedestal for his kinsfolk to emulate !

HRH Chief SML Endeley
The  king  of  Buea  known also  as  Paramount  Chief  was  equally   seen  as  the  Leader  of  the  Bakweris. 

Chief SML Endeley died last July 7 at the age of 92. 
Was  he really   the  King  of  the  Bakweris?
Chief  Mbella  Sonne  Dipoko  Chief  of  Missaka  and  Cameroonian  novelist,now of  late,  said  of  him  ''...probably  the  most  popular,  the  one  who  controls  more  inhabitants  than  any  other  Bakweri  king  and  could  be  the  main  custodian  of  original  culture  of  the  Bakweri  Clan.

Born  of  Marthias  Lifafa  Endeley  and  Mariana  Mojoko  nee  Liombe  in  1924,  he  was  a  son  of  promise  just  like  his  brother  Dr.  E  M  L  Endeley.  He  had  a  fabulous  public  life  as  an  elite  pharmacist  beginning  in Kumba  which was  an  inaccessible  hinterland  at  the  time though  Health  Services  availed  him  a  brand  new  Bedford  truck  to  enable  him  go  and  take-up  duty. In  those  days  it  was  a  day's  journey  to  move  to  Kumba.

He  said  the  love  of  duty  was  stronger  than  love  for  money  so  he  travelled  from  his  post  in  Victoria  through  a  rocky  rough  terrain a  quagmire  of  a  road  with  utmost  excitement  to his  new  station. No  sooner  had  he  started  work  his  love  for  medicine  deserted  him  for  law.  He  was  later  called  to  the  Middle  Temple  Law  school London,  where  he  graduated into  another  honourable  second  profession , in  which  he  made  his  mark  becoming  a  bulwark  of  a  Court  judge.
After  a  remarkable  career  on  the  bench,  he  became  the  successor  of  his  uncle  Gervasius  Mbella  Endeley  who  reigned  for  45  years.  He  ascended  to  the  throne November  22  ,1991  after  an  interregnum  of  nine  years  and  reigned  on  the  stool  for about  24years.

While  he  worked  as  judge,  he  had  a  sociable  life  style  which  kept  him  at  ease  with  his  kith  and  kin  maintaining  a  down  to  earth  amicable  camaraderie  to  the  admiration  of  a  community  of  folks.  He  was  a  member  of  the  famous  Buea  Mountain  Club  to  which  he  drove  to  and  from  himself  putting  aside  his  administrative  position  .It  was  therefore  easy  for  his  peers  to  be  unanimous  on  his  candidature  for the  throne. His  posture  for  solidarity  with  his  people  did  not  change  with  his  honourable  positions  even  as  chairman of  BOD  for  CDC  Cameroon  Development  Corporation.  He  was  charitable  in  many  ways  and  a  number  of  orphans  earned  scholarship  because  of  his  largess.  His  wife  Gladys  Silo  Endeley  also  late  corroborated  extensively  in  this  philanthropy .  On  her  own she  decided  to  mobilize  women  towards  construction  of  the  first  dormitory  for  girls  at  PCSS , Presbyterian  Comprehensive  Secondary  School  Buea Town.
These  activities  were common  place  in  the  lives  of  both  'Mola  Sam  and  Auntie  Gladys '. The  doors  of  the  palace  were open  to  all  and  sundry  irrespective  of  tribe  and  lineage  who  had  both  access  and  a  listening  ear.

Like  the  founder  of  Hyundai  Motor  Consortium   who  used  two  pairs  of shoes  alternatively  for  30 years,  HRH  the  Chief , kept  his  Range  Rover  car going  for  upwards  of  three  decades  turning  down  offers  to  buy  or  substitute  it.
When   put  in  consideration  with  the  new  generation  of  chiefs , neophytes , some  who  have  barely  a  handful  of  subjects  to  govern  and  who  wallow  in  poverty,  they  bear  false  ungodly  trimmings,  live  in  exaggerated  affluence  and  whose  source  of  income  is  pillage  of  territory  and  cultural  patrimony  of  their  ancestors  and  the  consequence  is  that,  they    leave  their  subjects  suffocated  in  poverty  and  prodigal  in  matters  of  inheritance.

He  was  loud  and  clear  about  the  sale  of  land  which  he  described  as  abomination.  It  was  one  voice  in  the  wilderness  that  is  why,  he  who  had  the  power  ,  acclaim  ,  tools  and  jurisdiction  more  than  the  others  did  not  apply  for  land  surrender  more so  being  privy  as  chairperson  of  the  arsenal.

The  issue  of  land  misappropriation,  which  touches  on  an  incredible  list  of  both  administrative,  community  and  individual  personalities  does  not  leave  a  blemish  on  his  personality  his  periphery  of  influence  notwithstanding.

Selflessness  was  a  predominant  aspect  of  his  life.  He  loved  sports  and  had  been  chairman  of  the  Prisons  Club  in  Buea.   He  maintained  a  Christian  life  to  the  last  by  making  every  effort  to walk  up  the  slope  to  the  PCC  Buea  town  every  Sunday  to  worship  the  Almighty  God.

He  was  a  man  who  carried  the upbringing  of  humble  parents  and  a  refined  English  Education  for  his  country  that  this  generation  might  regret not  to  eschew.

*YANGANGE Martin WOSE  is a freelance journalist and  fellow, London  School  of  Journalism.

No comments: