Tuesday, July 21, 2015

The Rapid Demise of Cameroonian Artists & The Protracted Enigma on Their Copyrights.

   By  Yangange  Martin Wose*.
A good  number of Cameroonian Artists have  died  in  recent  times looking  back about  15 – 20  years.  Though  the  two  score  years  may  seem  a  long  time,  in  respect  of  the  life  span  of  this endangered  genus,  when  added to  their  lifespan as  at  the  time  of  them  passing  on , it  augurs  that  they  did  not  live  a full  life.  Going  by  the  Biblical  definition  for  a  full  life,  for  which  I  do  not  have  an  alternative,  they  probably  would  have  lived  to  the  age  of  70  and  mor

Other  parameters  suggest  that  good  living  and  modern  medicine  are  sustainable  factors that  could  give  longer  and  productive  lives  to  our  artists.
Could  these  artists  be  an  endangered  specie ?In  this  iconic  domain  of  theirs  as  compared  to  other  professionals  like  lawyers,  doctors,  politicians to  mention  a  few  who stand  out  in  their  respective  endeavours,  I  am  afraid  artists  seem  to  be  dying  too  fast in  these  times.  To  mention  a  few  who  died  recently, there  was  John  Minang,  Jacob  Nguini,  Guy  Lobe,  Lapiro  de  Mbanga,  Mbella  Njoh,  Nelle  Eyoum,  Tom  Yoms,  Bebey  Manga  and  Sammy  Mafany.
The  beloved  audiences  have  lost  Etub  Anyang,  Francis  Ndom,  Bebey  Black,  Beti  Beti,  Eboa  Lottin,  francis  Bebey,  Ali  Baba,  Koto  Bass,  Nico  Mbarga  and  a  host  of  others.  On  the  whole  some  of  these  artists  who  are  fairly  successful  with  their  art,  still  live  poorly.  The  find  it  difficult  to  own  decent  houses  or  keep  a  family.

The  business  of  music  which they  are  conditioned  to  combine  with  the  creative  spirit  is  a  peculiar  art  that  is yet  narrowed  by  time  and  lack  of  the  enterprise  also. This  simply  means  insufficient  promotion  which  is  another  nightmarish  chapter  and  saga  crowned  by  piracy.
There   is  no  copyrights  corporation  for  now.  When it  was  there,  It  was  plagued  by  litigation  and  administrative  bottlenecks. When  royalties  are  paid,  the  stipend  is  ridiculous  such  that  the  artist  is  not  properly  remuneration  even when it  comes it is available   indeterminate  intervals  for  amounts  which  are  too  small.  It  is  best  to  say  the  future  for  surviving  artists  is  amagedon.
When artists  die  at  the  peak  of  their  careers  it  is  an  embarrassment  to  the  cultural  family  not  only  in  the  homeland  but  in  the  world  at  large.
Most  of  our  artists  who  have  passed  on  met  this  fate  because  of  illness  that  could  have  been  averted  whereas  icons  of  their  pedestal  in  better  situations  were  sustained.  In  the  contemporary  situation  of  Africa  some  of  them  are  still  living.  Around  the  world  are  some  legends  like  Jimmy  Cliff,   Ebenezer  Obey,  Victor Uwaifor,  Bongos  Ikwe[NIG] , Boncana  Maiga [Mali], The Oriental Brothers[NIG],  Lionel Riechie[USA], Aisha  Kone[IC], Shala Muana[RDC], Tala Andre Marie[CAM], Zao[SEN],  and  a  host  of  others. While  the  life  of  a  person  is  in  the  hands  of  the  Almighty  Creator, a  healthy  life  could  be  attributed  to  proper  life  style , access  to  medical  care  and  it  might  be  an  overstatement  to  see medical  care  as  the  medieval  alchemist  who  spent  enormous  effort  to  find  an  elixir  of  life through  alchemy. This  said , in  the  Cameroonian  situation  the  rapid  demise  of  local  artists  is  alarming  and  it  is  very  apparent because  hardship  is more of  a  plague  that  is  killing the  artists.  Lapiro de Mbanga died recently after  his release  from  jail in  exile [53], Guy  Lobe ,  Jacob  Nguini[50+]  in  the US and  recently  John  Minang [54]  in Bamenda. The  death  of  many  is  not  known  because  of  other reasons  related  to  their  lifestyle  and  hardship.  The  problem  of  artists  needs   urgent  attention  and  deep  incisive  overhaul  which  could  give  the  minimum  royalties  for  a  livelihood.   Icons  like  Anne  Marie   Nzie  who  have  had  the  grace  to  live  more  than  70  need  to  receive  from  their  bountiful  investment  over  the  years. There  is  provision  for  spouses  of  deceased  artists  to  access  this  investment.  While  such  dependants  languish in  poverty  the  several  protagonists  of  the  copyrights  organizations  have  turned  it into  a  sustainable  mafia  to  the  detriment  of  our  artists  who  have  worked  so  hard  for  the  heritage of  our  country.

The  lofty  idea  of  Copyrights  Corporations  came  alive during  the  era  of  Segat Kou , Minister  of  Information  and  Culture . It  was  SOCADRA , thereafter it changed  to CMC, to SOCAM,  to SOCINADA  and to SOCACIM  which  has  remained  a  dead  letter.

The  twin  brother  FECAFOOT  is  suffering  the  same  epidemic, a quagmire  of  so  many  good  ideas  that  are the  deadly  virus of  the  same  body.

The  churches  of  arts  and  culture , just  as  those  of  football  pray to  one  god  for  salvation.  If  salvation  is  becoming  instead  an  age long  problem  then  it  will  be  a  long  time  before  our  artists  get  their  deserved  dues  and  the dire  casualties  will  be  with  us  for  a  long  time.


You  also  went  away  fast
And  your  audience  looked  East
To  the  shades  of  the  rising  sun

Wondering  in  mesmerized  lamentation
About  your  beautiful  song
Fine  fine  woman…simulated
In  the fashion  of  Nico  Mbarga’s
Sweet  mother
And  it  could-should  be  that  you
Must  come  back
And  make  a faint-heated  exit
Like  Rochereau  Aka  Tabu  Ley
Who  gave  the  world  2000 songs
Where  do  stars  go
There  must  be  melodrama of  golden
Voices  at  their  permanent  abode
Where  rejuvenation  takes  place
And  we  stay  content imagining that  home
A  hibernation  where  artists  never  die.

YANGANGE  M.  WOSE* is a freelance journalist and fellow, London  School  of Journalism

No comments: